SUN 'FUN FUN Aerospace Expo - Mars 31 - Avril 5, 2020

Lorsque la politique de séquestration du gouvernement fédéral a menacé la viabilité de la Fly-In & Expo internationale annuelle SUN 'FUN FUN 39th, les partenaires de l'État de Floride ont relevé un nouveau défi. Les recettes de l'événement annuel à Lakeland ont toujours profité aux étudiants et à l'avenir de l'aviation. Cela a suscité un vif intérêt non seulement pour le gouvernement mais aussi pour le secteur privé. Bien que SUN 'FUN soit la plus grande convention de la Floride et ait un impact économique de 64m sur le corridor I-4, il n’a jamais été soutenu par la participation de l’État jusqu’à cette année. Un exposé à Washington du membre du Congrès Dennis Ross et des visites à l'aéroport régional de Lakeland Linder du sénateur Bill Nelson (très au fait de l'énorme contribution de l'événement 39 pour la Floride) ont initié un certain nombre de discussions dans les secteurs de l'aviation, du tourisme et de l'éducation. La Floride et les partenaires de la communauté locale ont élevé leur soutien continu à un niveau qui a rendu l'événement mémorable pour tous.

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La priorité numéro un des organisateurs et des participants était la sécurité. À cette fin, la première préoccupation était de disposer de contrôleurs de la circulation aérienne qualifiés pour les mouvements de trafic aériens 10,000 prévus au cours de la semaine où Lakeland deviendrait l’aéroport le plus achalandé du monde. Prévoyant un coût 284,000 $ pour les contrôleurs de la circulation aérienne de la Federal Aviation Administration (FAA), la ville de Lakeland, l'aéroport régional de Lakeland Linder et Visit Central Florida se sont engagés à trouver un financement supplémentaire pour assurer un événement sans faille et sécurisé à toutes les personnes concernées. La deuxième préoccupation était de préserver le financement des étudiants dans les programmes de la Central Florida Aerospace Academy, une académie de main-d'œuvre publique de Polk County Schools. Cet objectif incluait la protection du financement des programmes d’éducation et des bourses toute l’année, la rénovation du FedEx Boeing 727 d’un avion cargo à une salle de classe, et la transformation du Florida Air Museum en un centre d’apprentissage basé sur l’aviation doté d’équipements interactifs, intégrant la riche histoire trouvée sur les terrains SUN 'n FUN. Le message sous-jacent à toutes les discussions était le service à la clientèle pour les invités à l'événement. «Comment puis-je vous aider?» Est resté le thème malgré les importantes réductions budgétaires de tous les présidents et du personnel en réponse aux nouvelles dépenses.

Une conséquence directe du retrait du gouvernement de sa participation à un événement communautaire a été l’offre d’un nouveau parrainage de présentation de la Florida Restaurant and Lodging Association. Plus de sponsors 60 et près d'exposants et de fournisseurs 500 ont ouvert la saison de l'aviation à SUN 'n FUN. En outre, l'équipe Jet locale de The Lakeland, les Black Diamonds, des ateliers, des séminaires, l'Air Force commémorative, le 60th Anniversary de EAA, les présentations d'Air America et la célébration du 70th Anniversary des WASP ont ajouté aux opportunités de l'invité. Trente-six équipes et artistes de spectacle aérien ont diverti le public tous les jours. De nombreux types d'avions de sport légers et ultralégers ont été exposés sur les hectares de 2,000, notamment la nouvelle ville de Paradise City. Chaque jour, les avions arrivaient et partaient sur la piste en herbe, établissant ainsi un record quotidien des mouvements du trafic aérien 600. Deux spectacles en soirée ont illuminé le ciel avec des mouvements brillamment chorégraphiés.

Tout le monde ne cherchait pas les frissons d'une équipe de jets militaires. La séquestration a amené les organisateurs à annuler l’apparition des Thunderbirds de la US Air Force. Malgré cela, les cadets et les étudiants de tous les États-Unis, de la Norvège, du Royaume-Uni et des îles des Bahamas ont non seulement visité, mais également travaillé à titre bénévole. Il était évident d’apprendre des experts de SUN 'FUN lorsqu’un airbus Jet Blue est arrivé avec plus de étudiants et de mentors de 90. Ils ont assisté à des ateliers et des forums en préparation de leurs activités à la chute de 2013 afin de construire un avion et de le faire voler vers SUN 'n FUN en 2014.

Alors que les effets de la séquestration du gouvernement ont touché tous les aspects de l’économie locale, la participation à cet événement était certainement menacée. Les familles en danger de réduction des effectifs et / ou de licenciement n'ont peut-être pas envisagé de se rendre à une convention comme un poste budgétaire hautement prioritaire. Malgré les menaces prévues, les discussions supplémentaires et les plans budgétaires révisés, les organisateurs ont convié les habitants et les invités de l’extérieur à une semaine de l’aviation sensationnelle. La fréquentation estimée à 150,000 était de 9% inférieure à la moyenne des onze années et correspondait à 2009 quand il n’y avait pas d’équipe d’avions à réaction militaires pour la semaine et que l’économie était au plus bas. Plus important encore, pour la deuxième année consécutive, il n'y a pas eu d'accident ni d'incident. Les exposants étaient satisfaits des ventes. Des visiteurs étrangers ont été accueillis et plus de médias 450 du monde entier ont eu l'occasion de partager de nouveaux souvenirs. Et, par-dessus tout, les étudiants travaillent encore sur des carrières offrant «Un avenir meilleur grâce à l'aviation».

2017-11-29T18:23:15+00:00