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L'ouragan Irma a dévasté le Campus d'Expo SUN'N FUN de Lakeland et le Centre d'Excellence Aérospatiale (ACE) la semaine dernière, nivelant des centaines de chênes majestueux, inondant des structures et transformant des cours d'eau calmes en torrents furieux. Lorsque le soleil s'est levé lundi matin, le PDG John "Lites" Leenhouts a vu des semaines de récupération avant de réparer la destruction d'Irma sur son campus à l'aéroport régional de Lakeland Linder.

"Nous avons été chanceux qu'aucune de nos structures n'ait subi de dégâts majeurs," a-t-il dit, "mais la dévastation de nos beaux arbres, les inondations et les débris de la tempête allaient nécessiter un nettoyage majeur."

Pendant ce temps, le directeur de l'aéroport de Lakeland, Gene Conrad, et son équipe, qui ont eux-mêmes subi des dommages, se sont préparés pour la FEMA et d'autres organisations humanitaires à utiliser les installations aéroportuaires. Mercredi, Task Force All American Lift de la division 82nd Airborne de l'armée américaine, soutenue par le 3rd Le Commandement du maintien expéditionnaire de Fort Bragg, en Caroline du Nord, a contacté l'aéroport au sujet de l'utilisation de ses installations comme zone de rassemblement. Le directeur adjoint de l'aéroport, Chris Hallstrand, a communiqué avec Greg Gibson, directeur des opérations aériennes de SUN'N FUN, qui a indiqué que leurs hangars n'étaient pas endommagés et qu'ils étaient disponibles pour les troupes.

Un jour plus tard, des parachutistes 300 à bord de véhicules militaires 115 ont commencé à arriver sur le campus SUN'N FUN, se préparant à se déployer dans les zones sinistrées de la Floride. Le campus de SUN'N FUN est rapidement devenu un complexe automobile, et le hangar A est devenu une caserne, alors que le personnel et les bénévoles ont courageusement travaillé sur le nettoyage décourageant causé par Irma.

"Nous sommes honorés d'accueillir le 82nd dans leurs efforts pour aider la Floride ", a déclaré Gibson. «Le hangar A, avec ses nouvelles installations de toilettes, constitue un excellent établissement de logement impromptu.

 

Le vendredi, le 82nd J'ai appris que leur mission avait changé et qu'ils étaient rappelés en Caroline du Nord. Cela leur a donné un peu de temps, mais le temps libre n'est pas comme le 82nd fonctionne. 1SG Charles E. Vaughn Jr. est venu à Gibson avec une offre: le 82nd Les parachutistes voulaient aider à nettoyer SUN 'n FUN.

"Nous sommes venus ici pour aider la Floride à se remettre d'Irma, et c'est ce que nous allons faire", a déclaré 1SG Vaughn. "Après avoir vu ce que cette installation est pour Lakeland et sa mission auprès des enfants locaux, je ne peux pas imaginer un meilleur endroit pour nous occuper."

Et soyez occupé ils l'ont fait. En seulement six heures de cette conversation, le campus SUN'N FUN a été restauré pour un service complet avec seulement un nettoyage mineur restant. Les parachutistes coupent et transportent les arbres et les débris, défrichent les criques et aident les avions de secours à se rendre aux Keys.

Par la suite, l'unité s'est réunie dans Sunset Grille de SUN 'n FUN. Les Leenhouts s'adressèrent aux troupes, leur racontant toute l'histoire du bien qu'elles avaient fait.

«Vous avez aidé à restaurer l'un des principaux centres éducatifs et communautaires de Lakeland, accomplissant en six heures ce qui aurait autrement pris des semaines et des dizaines de milliers de dollars. Au nom de SUN 'n FUN et de ACE, de notre personnel, des étudiants et des bénévoles, vous nous remerciez humblement. Nous sommes dans la crainte absolue de ce que vous avez accompli. "

 

Leenhouts a déclaré qu'avec l'effort herculéen du 82nd, Le personnel de SUN'N FUN, les étudiants et les bénévoles, aucun événement prévu sur le campus de l'Expo ne serait annulé en raison de la tempête.

 

 

 

 

 

 

 

2017-11-29T18:23:02+00:00
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