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Compagnies aériennes jouées KeyRôles dans l'aviation en Floride

Il suffit de regarder Aerospace Discovery au Florida Air Museum pour découvrir les contributions significatives de National et de Piedmont Airlines dans le développement non seulement de la riche histoire de l'aviation commerciale de l'état, mais aussi de la croissance éducative de SUN 'n FUN.

Beaucoup ont dit que la Floride n'aurait pas pu avoir un «ambassadeur de l'air» plus parfait que les compagnies aériennes nationales. Opérant à partir de 1934-1980 et ayant son siège social à l'aéroport international de Miami pendant la majeure partie de sa vie, National était proche du cœur de la Floride pour de nombreuses raisons.

Publicité - Survoler la route des boucaniers (Source inconnue)

Lignes aériennes nationales

À son apogée, la compagnie aérienne avait un réseau de vols «d'un océan à l'autre», reliant la Floride et la côte du golfe avec des villes le long de la côte est et de grandes villes sur la côte ouest. En outre, la populaire «Route Buccaneer» a été établie à 1939 et transportait des passagers de Miami à la Nouvelle-Orléans et aux Caraïbes. En raison de son immense popularité, l'image «Buccaneer» était synonyme de la compagnie aérienne depuis plusieurs décennies.

National a été surnommé «Sunshine Airline» en raison de son succès monumental dans la commercialisation de l'État comme destination de vacances. Les responsables de la compagnie aérienne sont même allés jusqu'à construire un terminal luxueux et extravagant à JFK à New York pour le baptiser le Sundrome afin d'inciter les clients à prendre l'avion et à profiter du climat chaud et ensoleillé.

Certains disent que cette manœuvre de marketing a contribué à faire de l'État une destination toute l'année plutôt qu'une option de voyage saisonnier. Quand la compagnie aérienne a fusionné avec Pan American World Airways dans 1980, beaucoup ont senti qu'une institution de la Floride était perdue pour toujours.

Piedmont Airlines

Horaire du système de Piedmont Airlines (septembre 1980) mettant en vedette les boucaniers de Tampa Bay - Collection du Musée

La présence de Piedmont Airlines et de son fondateur, Tom H. Davis, qui est décédé à 1999, continue d'occuper une place importante sur le campus SUN'N FUN. Connu simplement sous le nom de «Boss Tom» par ses employés 22,000, Davis jouissait d'une réputation sans faille en tant que philanthrope et humanitaire de son vivant et était un ami et un supporter de longue date du Centre d'excellence en aérospatiale.

Son intérêt pour l'aviation a commencé à un âge précoce lorsque son père l'a emmené voir des pilotes de barnstorming voler et au moment où il était 16, il dépensait son allocation pour ses propres leçons de pilotage. Le premier avion qu'il a piloté était le Taylor E-2 Cub et il est l'un des nombreux exemplaires exposés au Centre d'excellence aérospatial.

À 2006, le Davis Education Centre a ouvert ses portes sur le campus SUN'N FUN, ce qui a permis aux jeunes adultes d'explorer, d'apprendre et de profiter du domaine de l'aviation grâce à une variété de programmes offerts au cours de l'année. Le centre a été rendu possible grâce à une joint-venture entre le Fonds Tom Davis et l'État de Floride.

Aujourd'hui, le bâtiment 6,000 square square continue de rendre hommage à l'héritage de Davis en tant que pionnier de l'histoire de l'aviation en Floride et au rôle qu'il a joué dans sa croissance.

* Photo du haut, Premier service régulier entre Miami et Key West par National Airlines.1944. (Archives de l'État de Floride)

2018-02-02T16:59:45+00:00