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Cosmic Muffin se remonta a la era digital

Los investigadores de IDEx, John y Rebekah se preparan para escanear el interior del Cosmic Muffin.

Lakeland, FL (mayo 25, 2018) - Uno de los artefactos más únicos en exhibición en Aerospace Discovery en el Florida Air Museum es el Cosmic Muffin. Donado al museo en 2018 por el Sr. Dave Drimmer, el Cosmic Muffin es más de lo que parece.

En gran necesidad de una cuidadosa restauración, El Instituto para la Exploración Digital (IDEx) en la Universidad del Sur de Florida se ha asociado con Aerospace Discovery para completar un escaneo digital del interior y el exterior del Cosmic Muffin. Los investigadores de IDEx, John Northrop y Rebekah McLaughlin comenzaron el proceso de virtualización esta semana mediante el empleo de escaneo láser terrestre para mapear el interior de la Cosmic Muffin. Al final de este proyecto, Aerospace Discovery podrá usar estos modelos para desarrollar planes incrementales para la conservación continua de las embarcaciones.

Entonces, ¿qué es exactamente el Cosmic Muffin?

En 1939, Howard Hughes comenzó a planificar una gira de buena voluntad por las principales capitales del mundo. Para ese propósito, Hughes pagó $ 315,000 por un Boeing 307 Stratoliner (NC19904). Basado en la Fortaleza Voladora B-17, el SB-307 podría volar a altitudes de veinte mil pies y fue el primer avión de cuatro motores en llevar a un ingeniero de vuelo como parte normal de su tripulación. Solo se construyeron diez Boeing 307 y Hughes presentó tantas modificaciones que la aeronave recibió la designación SB-307B.

Desafortunadamente, la inminente Segunda Guerra Mundial obligó a Hughes a cancelar su plan para una gira de buena voluntad alrededor del mundo. Hughes colocó el 307 en el hangar de Union Air Terminal hasta que 1949 invirtió $ 400,000 para prepararlo para la venta.

El interior fue rediseñado por Raymond Loewy y la actriz Rita Hayworth hizo sugerencias de decoración. El millonario de Houston, Glenn McCarthy, compró el avión para llevar celebridades de Hollywood al Shamrock Hotel y nombró al avión Trébol. Sin embargo, McCarthy incumplió los pagos y Hughes tomó el avión de regreso, de nuevo poniéndolo en el almacén.

Una compañía con sede en Florida tenía la posesión del avión en 1964 cuando sufrió daños significativos en la cola y las alas durante el huracán Cleo. No vale la pena el costo de la reparación, el avión fue despojado de sus motores y configurado para un destino más tenue hasta que intervino Ken London. Londres eliminó lo que quedaba de la cola y las alas y pasó cinco años convirtiéndolo en un yate a motor. En 1974 se lanzó como el Londonaire. El avión-bote tenía motores gemelos de V-8 que fueron ligados a los controles originales de la carlinga de la aeronave y era una vista común a lo largo de los canales a través del sur de la Florida. En 1981 el Londonaire fue vendido a Dave Drimmer y más tarde renombrado El panecillo cósmico.

Porqué el Cosmic Muffin?

El nombre de Drimmer para el Boeing 307 honra la presentación de Jimmy Buffet del Londonaire en su novela 1992, ¿Dónde está Joe Merchant? La novela presenta un cohete que el personaje Desdémona construye para viajar a las Pléyades. Al carecer tanto del conocimiento científico como del capital de trabajo, basa su nave espacial en el casco abandonado y oxidado del fuselaje de un avión que una vez perteneció a Howard Hughes (el SB-307B). Mientras teóricamente está en construcción, su barco Cosmic Muffin también sirve como su casa flotante y alberga su negocio de panadería.

Estén atentos para ver el resultado del trabajo que se está realizando y para hacer un recorrido virtual de la Cosmic Muffin! Si desea donar a la restauración continua de la Cosmic Muffin por favor no dude en contactar al gerente del museo en museum@flysnf.org o 863.904.4042

2018-05-25T17:24:30+00:00