SUN 'n FUN Aerospace Expo - Marzo 31 - Abril 5, 2020

Líneas aéreas jugadas clave Roles en Florida Aviation

No es necesario buscar más que Aerospace Discovery en el Museo Florida Air para conocer las importantes contribuciones hechas por National y Piedmont Airlines en el desarrollo no solo de la rica historia comercial de la aviación sino también del crecimiento educativo de SUN 'n FUN.

Muchos han dicho que Florida no podría haber tenido un "Embajador de línea aérea" más perfecto que National Airlines. Operando desde 1934-1980 y con sede en el Aeropuerto Internacional de Miami durante la mayor parte de su vida, National estuvo cerca del corazón de Florida por muchas razones.

Anuncio - Volar la ruta del Bucanero (Fuente Desconocida)

National Air Lines

En su apogeo, la aerolínea tenía una red de vuelos de "costa a costa a costa", que unía Florida y la costa del Golfo con ciudades a lo largo de la costa este y grandes ciudades en la costa oeste. Además, la popular 'Ruta del Bucanero' se estableció en 1939 y transportaba pasajeros de Miami a Nueva Orleans y al Caribe. Debido a su inmensa popularidad, la imagen de 'Buccaneer' fue sinónimo de la aerolínea durante varias décadas.

Con sede en el Aeropuerto Internacional de Miami durante la mayor parte de su existencia, National fue apodada como la "aerolínea Sunshine" debido a su monumental éxito en la comercialización del estado como destino de vacaciones. Los funcionarios de la aerolínea llegaron incluso a construir una lujosa y extravagante terminal de paredes de cristal en JFK en la ciudad de Nueva York llamándola el Sundrome en un esfuerzo por atraer a los clientes a volar al estado y disfrutar del clima cálido y soleado.

Algunos dicen que esta maniobra de marketing fue fundamental para hacer del estado un destino durante todo el año en lugar de una opción de viaje de temporada. Cuando la aerolínea se fusionó con Pan American World Airways en 1980, muchos sintieron que una institución de Florida se había perdido para siempre.

Piedmont Airlines

Horario de los sistemas de Piedmont Airlines (septiembre 1980) presentando a los Tampa Bay Buccaneers - Museum Collection

La presencia de Piedmont Airlines y su fundador, Tom H. Davis, que falleció en 1999, continúa ocupando un lugar destacado en el campus de SUN 'n FUN. Conocido simplemente como "Boss Tom" por sus empleados de 22,000, Davis gozó de una reputación impecable como filántropo y humanitario durante su vida y fue un viejo amigo y defensor del Centro Aeroespacial por la Excelencia.

Su interés en la aviación comenzó a una edad temprana cuando su padre lo llevó a ver cómo volaban los pilotos voladores y para cuando él era 16, estaba gastando su asignación en sus propias lecciones de vuelo. El primer avión que voló fue el Taylor E-2 Cub y es uno de los muchos que se exhiben en el Centro Aeroespacial de Excelencia.

En 2006, el Davis Education Center se inauguró en el campus de SUN 'n FUN, permitiendo a los jóvenes adultos explorar, aprender y disfrutar el campo de la aviación a través de una variedad de programas ofrecidos durante el año. El centro fue posible gracias a una empresa conjunta entre el Fondo Tom Davis y el Estado de Florida.

Hoy, el edificio 6,000 de pies cuadrados sigue siendo un homenaje al legado de Davis como pionero en la historia de la aviación de la Florida y la parte que jugó en su crecimiento.

* Foto superior, Primer servicio programado entre Miami y Key West por National Airlines. 1944. (Archivos Estatales de Florida)

2018-02-02T16:59:45+00:00